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The Obscure Music Club

Visiting Amsterdam

  • Category: Live
  • By: Macca

Monday, 9th April 2018

The Obscure Music Club Visiting, Amsterdam


Thanks to the more and more strenght collaboration with mates of VENYL – Fiera del Disco di Venezia, we, The Obscure Music Club guys, succeeded in conquering an unexpected meeting with two nice girls working for the website, at their offices located in Amsterdam, Netherlands.

After a quick emails exchanging, we got their OK for a one-hour-long date just in the last day of Enrico and Me staying in the Dutch capital city, and that’s luckily on Monday! Our nervousness for that meeting starts becoming higher and higher many days before our leaving for the Netherlands!

But, let’s step back for a while.

What is

It’s easier said than done. is a web platform born in 2000, having as it’s main goal the online listing of each recording release issued on Planet Earth, from the dawn of the sound recordings to the latest album released. It’s basically a community-built database where users commit theirselves in constantly feeding the information about their personal vinyl or CD or cassette collection, adding pictures, data and any kind of other entries.

Exactly in that way, the founder Kevin Lewandowski, a young programmer from Portland, USA, gave birth to the first web-based records collection, foreseeing the growth chances if that list is shared to other musicaholics, by exploiting the power of internet.

To put it very simply, it’s like a “Discography Wikipedia”.

Nowadays, is universally considered the most exhaustive database about published recordings, counting almost 10 millions of categorized releases, thanks to the contribution of over 400.000 users, and a massive marketplace for used records, with more than 6 millions vinyl/CD/cassettes sold in there.

Sure enough, a natural development originating by the gradual increase of the popularity of that website, was the creation of a “Marketplace” section, where every user could buy & sell his own favourite records, having the possibility of deepening his research to the rarest and weirdest edition of a single LP or something else, since the distinction of each release is based on the singular catalogue number as well.

In order to manage a so big number of users and daily newer contributions, the website got in his ranks an excellent team of over than 60 young developers and community-coordinators, sharing the headquarters offices of Portland and the field offices of Amsterdam.

Right in those Amsterdam offices it’s where Lilian and Claire gave welcome to us, make us immediately feeling comfortable with a refreshing drink grabbed directly from the essential windchimes freezer, and introducing their colleagues to us, not many sincerely, but promptly Claire explained the situation: “It’s quite popular working at home on Monday!”. We, with a smile put on our face, nod on it!

Wagging his tail, quickly scampering come to us the funny Claire’s little dog also, ready to scan  and sniff our “Italian Stallions” smell 🙂

At this point, Claire and Lilian invited us to step on the winding staircase scrambling up to what seemed to us the roof of the building, since the open space with all the Macs and the other stuff is located at the top floor… but when we climbed up to it, we found out that is the official meeting room, properly furnished with the conference table, chairs, big screen monitor, an overseas conference camera, all surrounded by a big window projecting an amazing view on the sharpened roofs of the traditional Amsterdam houses: that’s so great! Who knows how many improvements to our beloved website have been suggested by a so wonderful panorama!

Dazed & Confused (…thanks Led Zeppelin!), we got our seats around the solemn conference table, clumsily conceiling our excitement gave by the chance, at last, to have a little conversation with whom operates the website that, since a long time ago, every single day assists us in our endless passion for music for first, helps us in the essential musical research we need for our DJ job, secondly, and, last but not least, permits us to neatly manage our work in selling vinyl records.

In the 40 minutes we got, we immediately asked Claire and Lilian what they think about this first “touchdown” of on the Italian soil, related to a broader global growth of the platform.

We got now to remind that will be hosted for the first time in Italy, at the next VENYL – Fiera del Disco di Venezia, scheduled on Saturday 21st and Sunday 22nd, Aprile, set up at the Centro Sociale Rivolta, in Marghera.

For all that job, we strongly got to give merit to Jonatha Balliera and Marco Mazzolin, the tough minds behind the VENYL project.

Gently, Claire and Lilian replied that, for the growth and improvement of the website, a key issue is to know the specific needs of every country, bringing back to home a lot of helpful feedbacks catched directly from the people, and on them, starting a brainstorming useful to got new ideas to eventually apply on the site.

At this point, we warned the poor girls about one of the hard stumbling block you got to face when trying to get into the mind of an average Italian user: the language ! But, not for Lilian and Claire skills on english (we can see they heroically strain on understanding our broken english, just a little bit proven by our “Amsterdamian” fatigues  of previous days), but actually for the traditional reticence of the Italian people on facing everything is not spoken or written in Italian!

Mind you: thanks to the little but hardworking Italian community on, the website may be used also in the Italian language, anyway the hardest struggle for the Italians, we think, is to clearly explain what could be the specific needs for the Italian users. But, no fear, here we are me and Enrico that triggers some anticipation about that to our interested listeners!

We sure enough told about our experience with the website usability, and we explained about our rendezvous with the most different situation in the Italian music world (talking about our past visit to the only one records pressing plant in Italy, and our relationships with other DJs) proudly collecting the topic-concerning of Claire and Lilian.

We also talked about on some kind of “Gordon Gekko style” topics, when we reasoned together about the economic growing line of the vinyl sales, both in Italy and in the rest of the world where that stunning rebirth of the analogic is now becoming a steady and considerable slice of the record industry.

Changing discussed matter, I asked Lilian what’s the role of the website called, one of the main site of the galaxy (other side-websites of exist, but we’re gonna talk about them other time): how could be spread the vinyl culture if tailor-made parties with selected DJs or in-stores events are not going to be set up? And that’s what exactly staff does! Thumbs up !

We got also rumbled about the impossibility to set out an accurate standpoint of the typical music & vinyl addicted…Claire said that for is a good thing getting infos about thier users, clearly splitted in contributors, buyers and sellers. These are the key roles played in the database.

Next question…what about the tsunami intrusion of the so-called “liquid music” in the market? Spotify? Mp3? How much do they “disturb” the diffusion of the analogic stuff? According to Claire and Lilian: not at all…and i completely agree: the physical support is still issuing his vintage-charme and claiming a sort of “requested commitment”, things that a solid music lover can’t really find listening to a computer file…that, in other hand, has the undisputed virtue of handling-comfort. Anyway, those two approaches can get peacefully along, without no one excluding each other.

And here, Lilian, lighted us up a fact we didn’t focused about the new technologies, more specifically on the social networks: especially among the new vinyl lovers, mostly are “digital natives” without any doubt, it seems matter of pride publishing pics or audio cuts of their last purchased record, found out who knows where, so feeding a healthy “envies war” amongst their followers! And me and Enrico, old wise soldiers of the vinyl selling, took note of that!

Unfortunately, our time is over, we ended up our last personal vinyl-related stories, me and Enrico said goodbye to the beautiful Amsterdam roofs and we stepped the winding stairs again, paying attention in not crashing down and then saying a predictable “See you soon in Italy” to the rest of the staff and, especially to Lilian and Claire, always kind with us!




Lunedì, 9 Aprile 2018


Visita a, Amsterdam.


Grazie all’oramai consolidato rapporto di collaborazione che noi di The Obscure Music Club abbiamo con VENYL – Fiera del disco di Venezia , siamo riusciti a conquistare un insperato appuntamento con due collaboratrici del sito, presso gli uffici di Amsterdam, Netherlands.
Dopo qualche scambio di mail, riceviamo infatti l’OK per un incontro di circa un’oretta proprio in quello che, per me ed Enrico, è l’ultimo giorno di permanenza presso la capitale olandese, che fortunatamente è di Lunedi! La trepidazione per questo incontro inizia già a farsi sentire ben prima di partire per i Paesi Bassi!
Ma facciamo un passo indietro.
Che razza di sito è
Presto detto. è una piattaforma web nata nel 2000 avente lo scopo di catalogare tutte le uscite discografiche appare sul pianeta Terra, dagli albori della registrazione sonora agli album più recenti, e quindi, più precisamente, si tratta di un database in cui sono gli utenti stessi del sito che si adoperano ad alimentare le informazioni presenti, datando, fotografando, ed infarcendo di quanti più dati possibili i dischi, cd, musicassette e quant’altro faccia parte della loro collezione personale.
Ed infatti, fu Kevin Lewandowski, un giovane programmatore di Portland Oregon, a creare la prima lista in assoluto della propria collezione discografia, intuendone poi le potenzialità se messa a disposizione di tutti grazie alla rete.
In parole povere, siamo di fronte ad una sorta di “Wikipedia della discografia”.
Oggigiorno è considerata unanimemente come la più completa banca dati sulle uscite discografiche, contando quasi 10 milioni di releases categorizzate, grazie all’apporto di oltre 400 mila “contributors”, oltre ad un immenso mercato del disco usato, con vendite che hanno superato i 6 milioni di pezzi all’anno.
Un naturale sviluppo derivante dal progressivo aumento dei numeri in gioco, fu l’aggiunta della sezione “Marketplace”, ovvero, la possibilità per chiunque si registri al sito, di poter vendere e comprare i propri dischi preferiti, con il vantaggio di poter approfondire la propria ricerca fino alle più rare e particolari edizioni di un singolo album, poiché la differenziazione si basa anche sul particolare numero di catalogo di ogni singola uscita.
Per gestire un numero così grande di utenti e di migliaia di aggiunte quotidiane, la piattaforma si avvale del lavoro di un affiatato team di oltre 60 giovani sviluppatori e coordinatori della community, che si suddividono tra gli headquarters di Portland e il distaccamento di Amsterdam.
Ed è proprio negli uffici della capitale olandese che ci accolgono Lilian e Claire, due gentilissime collaboratrici del sito che ci fanno sentire immediatamente a nostro agio offrendoci un drink prelevato direttamente dal vitale frigo scacciapensieri e presentandoci i colleghi presenti nell’open space, non molti per la verità, ma Claire prontamente ci chiarisce la situazione: “It’s quite popular working at home on Monday!”. Noi, sorridenti, annuiamo!
Scodinzolante, arriva zampettando pure il simpaticissimo cagnolino di Claire, pronto a scansionare con il suo preciso ed infallibile fiuto il nostro odore da “Italian Stallions”!
A questo punto veniamo invitati da Claire e Lilian a salire le scale a chiocciola che si inerpicano prepotenti verso quello che dovrebbe essere il tetto della palazzina, visto che l’open space con tutta la schiera di Mac si trova al quinto ed ultimo piano, ma che, una volta saliti, si rivela essere la sala riunioni ufficiale, debitamente arredata con tavolo, sedie, monitor e telecamera per collegamenti overseas, il tutto circondato da una vetrata che ci proietta una splendida vista sugli appuntiti tetti delle tradizionali case di Amsterdam: meraviglioso ! Chissà quanti miglioramenti al nostro caro sito sono stati suggeriti da un panorama del genere!
Ordinati, ci accomodiamo ai nostri posti attorno al solenne tavolo delle riunioni, nascondendo goffamente l’emozione data dalla possibilità, finalmente, di scambiare quattro chiacchiere con chi gestisce il sito che da anni, ormai, quotidianamente ci accompagna innanzitutto nella nostra sconfinata passione per la musica, in secondo luogo, ci aiuta nella fondamentale ricerca musicale collegata alla nostra professione di dj, ed infine, ma non meno importante, ci permette di gestire ordinatamente il nostro lavoro di vinyl seller.
Nella quarantina di minuti che abbiamo a disposizione, chiediamo a Claire e Lilian come si pone questa prima “apparizione” di su suolo italiano in un più ambito di crescita globale della piattaforma nel mondo. Ricordiamo, infatti, che sarà ospite della prossima fiera del vinile di Venezia, programmata per sabato 21 e domenica 22 aprile presso il Centro Sociale Rivolta di Marghera. E di questo bisogna darne merito a Jonatha Balliera e Marco Mazzolin, le due menti dietro al progetto Venyl, portato avanti con una tenacia encomiabile.
Le ragazze ci rispondono che per la crescita ed il miglioramento del sito è fondamentale conoscere i bisogni specifici di ogni Paese, tornando carichi di feedback utili per attivare qualsiasi discussione utile a tali scopi di sviluppo.
Mettiamo in guardia le povere ragazze su uno degli scogli più ardui da affrontare per entrare nella mente dell’utente medio italiano: la lingua! Ma non da parte loro che, vediamo, si sforzano eroicamente nel capire il nostro inglese un po’ provato dai precedenti giorni di fatiche Amsterdamiane, ma, invero, dalla tradizionale ritrosia del popolo italico ad affrontare qualsiasi cosa non sia scritto/parlato nella propria lingua. Badate bene, grazie all’apporto della nutrita community di italiani,  tra cui certamente non mancano dei fluent-english speaker, il sito è fruibile anche nella lingua italica, ma la difficoltà è data dallo spiegare chiaramente quali possono essere le esigenze specifiche degli utenti italiani. Ma nessuna paura, ci siamo io ed Enrico che intanto diamo già qualche piccola anticipazione alle nostre interessate interlocutrici.
Raccontiamo infatti della nostra esperienza con l’usabilità del sito, spieghiamo dei nostri vari incontri con le più diverse realtà del mondo della musica in Italia (dalla nostra passata vista all’unico produttore di vinili italiano , ai rapporti con i colleghi dj) ed incassiamo fieri gli sguardi interessati di Claire e Lilian.
Si parla pure di argomenti quasi alla “Gordon Gekko”, quando ragioniamo insieme sulla curva di crescita delle vendite dei dischi in vinile, sia in Italia sia nel resto del mondo dove questa splendida rinascita sta ormai trasformandosi in una stabile e consistente fetta dell’industria discografica.
Chiedo a Lilian qual è il ruolo di, uno dei siti principali della galassia di (ve ne sono molti altri infatti, ma ne parleremo in futuro): come si potrebbe diffondere la cultura del vinile se non si organizzano party ad-hoc con ospiti d’eccezione o dei sit-in più intimi nei migliori negozi di dischi? Ed è questo ciò che fa lo staff di Grandi!
Divaghiamo poi sull’impossibilità di delineare un profilo sui  music & vinyl addicted, che, per quanto riguarda loro si suddividono sostanzialmente in buyers/sellers e contributors della community.
E’ l’invadenza della musica liquida? Spotify? Mp3? Quanto possono “disturbare” il diffondersi dell’analogico? Secondo Lilian e Claire, nient’affatto…e sono d’accordo: il supporto fisico ha ancora un fascino ed una sorta di “impegno richiesto” che, per chi ama davvero ascoltare musica, difficilmente possono essere replicati da un file informatico. Che però ha l’indiscutibile pregio della comodità. Le due filosofie però possono andare tranquillamente d’accordo, senza esclusione di una per l’altra.
E qui, Lilian, ci illumina su un aspetto delle nuove tecnologie, nella fattispecie i social network, che sinceramente non avevamo mai considerato: soprattutto per i nuovi vinyl lovers che nella stragrande maggioranza sono giovani digital natives, sembra essere motivo di orgoglio pubblicare la foto dell’ultimo disco acquistato, trovato chissà dove, alimentando una sana guerra d’invidie tra i propri follower! Io ed Enrico, vecchi venditori volponi…prendiamo nota !
Purtroppo il tempo a disposizione finisce, tutti e quattro finiamo di raccontarci alcune nostre esperienze personali con questo straordinario supporto che è il disco in vinile, salutiamo i tetti di Amsterdam e, ancora in trance per l’onore avuto di esser stati ricevuti, scendiamo le scale a chiocciola, facendo attenzione a non precipitare (ah, le scale olandesi…!), e salutando con uno scontatissimo “See you in Italy” tutto lo staff e, soprattutto le carinissime Lilian e Claire, sempre sorridenti.